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Campaña de detección gratuita de artritis reumatoidea

La Sociedad Argentina de Reumatología realizará una campaña de detección gratuita de artritis reumatoidea en Jujuy en la que las personas que identifiquen signos y síntomas de la enfermedad podrán acceder a un turno gratuito con un médico especialista del 12 al 23 de agosto. Las atenciones serán desde el lunes 26 de agosto hasta el viernes 6 de septiembre.

“Nuestro principal objetivo es que los pacientes con artritis reumatoidea lleguen lo más rápido posible a la consulta con el reumatólogo. Debemos aprovechar lo que se denomina ´ventana de oportunidad´, desde que se inician los síntomas hasta que el paciente comienza con el tratamiento. Un retraso aún de pocos meses “implica la pérdida de la posibilidad de obtener mejores resultados”, afirmó el Dr. César Graf, Presidente de la Sociedad Argentina de Reumatología. Los turnos se podrán solicitar, del 12 al 23 de agosto, a través de la página web: www.pedirturno.com.ar o llamando al 0800 220 0082, de lunes a viernes, de 9 a 14hs.

Los síntomas se van instalando de a poco. La rigidez por la mañana, el dolor y la hinchazón articular (manos, pies, rodillas, tobillos y codos) dominan el cuadro; algunos presentan además debilidad generalizada, fatiga y con menor frecuencia fiebre. La rigidez mejora con el movimiento y la actividad física, y empeora con el reposo prolongado. Puede afectar a cualquier persona de cualquier sexo, aunque es más frecuente en las mujeres. Además, si bien es más común entre las personas de mayor edad, puede afectar también a niños y jóvenes.

“Los pacientes inician sus síntomas en forma progresiva. Aparece el dolor y la hinchazón en las pequeñas articulaciones de las manos, como pueden ser los nudillos, y con el avance de la enfermedad aumenta el dolor y el número de articulaciones comprometidas (muñecas, codos, rodillas), llegando a deformarse si no son tratadas adecuadamente. Es frecuente la presencia de síntomas generales como malestar general, debilidad, acompañados de otros particulares como sensación  de ´arenilla´ en los ojos, boca seca y algunos alarmantes como dificultad para respirar normalmente”  sostuvo la Dra. Verónica Sandoval, médica de la unidad de reumatología en el Hospital San Roque.

Cuando la artritis reumatoidea no se trata a tiempo, el fuerte dolor e inflamación de la articulación se torna invalidante, pudiendo generar discapacidad y graves consecuencias en la vida cotidiana del paciente. “Los pacientes deterioran rápidamente su estado de salud. Un retraso en el tratamiento, y sobre todo fuera del período de ventana, implica un mayor daño radiológico y una menor capacidad para que sus articulaciones funcionen normalmente. La enfermedad progresará en daño articular, deformidad y discapacidad” señaló el Dr. Graf.

Si bien los especialistas aseguran que el acceso al diagnóstico cambió positivamente, todavía debe mejorarse: “en los últimos años hemos logrado generar una mayor difusión de la enfermedad mediante campañas de concientización para población y educación médica continua, permitiendo reducir el tiempo en el que los pacientes llegan a la consulta con el reumatólogo. Además, se han formado clínicas de detección temprana en distintos hospitales de diversas provincias del país, dotadas de tecnología (ecografía y doppler articular) que sumado a las técnicas de laboratorio y radiología, complementan el examen físico del reumatólogo en la detección de la enfermedad” explicó Sandoval, y agregó: “Históricamente podían pasar hasta 14 meses en que un paciente era visto por primera vez por un especialista y en la actualidad estamos en un promedio aproximado de 6 meses. De todas formas, lo ideal es seguir reduciendo este tiempo ya que cuanto antes lleguen al diagnóstico podremos brindar un tratamiento adecuado y por lo tanto contar con una mayor posibilidad de éxito”.

La demora en la consulta con el reumatólogo podría explicarse en el desconocimiento de las características propias o la confusión con otras enfermedades, “a pesar de ser frecuentes y tener un alto impacto en la calidad de vida, las enfermedades reumatológicas son desconocidas y en muchos casos, confundidas. Esto se debe, probablemente, a la creencia o al mito de que sólo afectan a personas mayores”, concluyó el Dr. Graf.

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