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Sydney

Australia se suma a los países con matrimonio igualitario

El Parlamento de Australia aprobó hoy la legalización del matrimonio igualitario mediante una "histórica" ley que entrará en vigor el sábado y que permitirá celebrar estas uniones a personas del mismo sexo desde principios del año próximo.

La reforma a la Ley del Matrimonio de 1961, modificada en 2004 para precisar que esta unión era exclusiva entre una mujer y un hombre, fue aprobada en la Cámara Baja con solo cuatro votos en contra, una semana después de recibir el visto bueno del Senado.

El Parlamento no precisó el número de apoyos, la práctica habitual cuando son menos de cinco votos en contra.

La aprobación en la Cámara Baja, el último escollo legal, abre paso a la ratificación protocolaria del matrimonio entre personas del mismo sexo por el gobernador general, antes de que entre en vigor esta semana.

"La reforma histórica entrará en vigor el sábado 9 de diciembre de 2017", explicó en un comunicado el fiscal general de Australia, George Brandis, al referirse a la medida que convierte al país oceánico en la vigésimo quinta nación en legalizar el matrimonio igualitario.

El Parlamento australiano, de tinte conservador, comenzó a mediados de noviembre pasado a analizar la ley que se aprobó hoy, último día de sesiones.

"¡Qué día, qué día para el amor, la igualdad y el respeto. Australia lo hizo!", dijo el primer ministro australiano, el conservador Malcolm Turnbull, antes de la votación que unió a oficialistas y opositores tras un intenso debate en el que se rechazaron varias enmiendas que abogaban por el derecho a oponerse a la ley atendiendo a las libertades de credo.

Tras la votación, la euforia inundó el Parlamento, en donde los legisladores se abrazaron envueltos en las banderas multicolores, símbolo de la diversidad sexual, recogió la agencia de noticias EFE.

Fuera del Legislativo, se unieron a las celebraciones activistas, artistas, el ex campeón olímpico de natación Ian Thorpe y hasta Christine Forster, la hermana lesbiana del ex primer ministro Tony Abbott, notorio opositor al matrimonio homosexual.

A las afueras del Parlamento el líder laborista, Bill Shorten, recalcó la importancia de la sanción para "los australianos y Australia" y para "la gente LGTBIQ (lesbianas, gays, transexuales, bisexuales, intersexuales y "queers"), sus familias y sus parejas".

A partir del sábado, las parejas del mismo sexo podrán notificar su intención de contraer matrimonio con un plazo de un mes antes de la ceremonia.

Además, los matrimonios que contraigan en el exterior del país serán reconocidos de forma inmediata.

La reforma, que fue impulsada por el senador liberal moderado Dean Smith, permite que "las organizaciones religiosas puedan actuar según sus doctrinas, dogmas y creencias en la dotación de instalaciones, bienes y servicios en relación con los matrimonios", acotó Brandis.

El debate en el Parlamento, que estuvo marcado por las convicciones personales de los legisladores e incluso provocó un pedido de matrimonio por parte del liberal Tim Wilson a su pareja, se dio después de la celebración de un referéndum postal, que no era obligatorio ni vinculante, en el que más del 61% de los ciudadanos se mostró a favor de la medida.

Esta encuesta fue convocada por el primer ministro en cumplimiento de una promesa electoral tras fracasar sus intentos para que el Parlamento aprobase un referéndum sobre la materia, que encontró la oposición de los laboristas y el Partido Verde.

Los detractores de la consulta popular argumentaban que era costosa e innecesaria dado que las campañas expondrían a los miembros de la comunidad LGTBIQ, especialmente los más jóvenes, y a sus familias, a agresiones y discursos de odio.

"Quiero dedicar la victoria del día a un grupo especial y ese es el de los jóvenes australianos LGTBIQ, que en sus trabajos o en su escuelas tienen una vida más dura. Déjenme decirles: ustedes están bien, todo estará bien y es un gran país para crecer y ser un LGTBIQ australiano", recalcó Smith en diálogo con la prensa.

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